只有聪明人才能学会魔方吗?

魔方作为1970年诞生的一款经典智力玩具,风靡全世界已久。70后、80后的朋友们小时候想必都玩过。近两年由于《最强大脑》节目对的普及,魔方在国内又掀起了一阵新的浪潮。

作为一个曾经出了点小名的魔方玩家,常常会有人问我:“像我这么笨的人,能学会魔方吗?”

首先,答案是肯定的:能!

为什么我们认为魔方很难学?

在我小时候,父亲给我买过一个魔方,还专门买了一本教程书。相比现在的一页纸教程来说,这本几十页的教程书写的实在太差了,以至于连我的父亲(中国第一代程序员,曾在PC1500上开发了第一套无字库汉字系统)最终都没能学会。

小孩子是很难有耐心的,于是在把贴纸撕下来重新贴好之后不久,这个魔方便从我的记忆世界里消失了……在那个信息极不发达的年代里,有教程尚且学不会,最终能学会的人就真是凤毛麟角了。

魔方最终成了那一代人的心病,以至于现在很多魔方培训班都打着“圆你童年梦想”的旗号招生。

由于童年记忆的烙印是那么深刻,加上各种影视作品对魔方难度的过度渲染,使人们对魔方始终报有一颗敬畏之心。于是“只有数学很好的聪明人才学得会魔方”的观点流行开来,大多数人因此而彻底放弃了尝试学习的念头。

在我和同事打赌,上网找教程并在一天内学会魔方之前的那十多年里,我都一直认为还原魔方是我不可能做到的事。

然后在捅破那层窗户纸之后,我前前后后教会了上百人,从六七岁的小男孩,到70岁的老奶奶,只要肯开始学,没有一个学不会的。

建立正向反馈循环:“努力→认可→自信”

在电影《当幸福来敲门》中,威尔史密斯正是由于在出租车上给老板表演了还原魔方,让老板领教了他的“智商和数学天赋”,这才得到了工作机会。(我也正是因为这部电影而有幸做客《佳片有约》)

很多时候,我们不是被困难打倒的,而是在困难面前被自己吓倒的。由于别人都在说这件事很难,你做不了,于是你便接受了这一观点;却根本没有想过去试一下,看看这件事到底有多难。

魔方就是一个很典型的例子。事实上,如果你愿意尝试用一个小时的时间,照着网上的视频教程学习一下魔方,就会发现其实还原过程很简单,根本不需要掌握什么深奥的数学原理。

目前在国内,大多数人还认为魔方是高智人群的玩具,能独立还原魔方的人比起认识魔方的人来说仍是极少数。如果你能还原一个魔方,甚至不需要很快(1分钟是入门水平),就很容易得到别人的称赞。对绝大多数在学习和工作中难以得到称赞(一般只有最顶尖的10%才有机会)的人来说,这种体验是非常宝贵的。

我们都知道想做好一件事需要持续的付出努力,但少有人意识到正向反馈的重要性:

  • 努力 → 被他人认可 → 自信 → 继续努力
  • 努力 → 不被他人认可 → 自卑 → 不再努力

通过自己的努力来得到他人的认可,进而建立自信;而自信会使你更加愿意努力,并在更多的领域取得他人的认可。如果你还没有建立起这个正向反馈循环,那么魔方可能是一个很好的突破口。

锻炼集中注意力的能力

在公共场合(比如地铁上)玩魔方,经常会被围观。被围观久了,便会习惯被围观,从而可以减轻当众演讲或分享时的心理压力,减少怯场现象。

在参加魔友聚会的时候,往往会有“PK”的环节,就是两个或者更多的人互相打乱魔方,同时开始,比拼谁还原得更快(其实就是简化版的比赛)。在PK过程中,对手的手速节奏、观众发出的赞叹或惋惜声都会对你产生压力,影响你的发挥。在水平相近的情况下,谁能保持更集中的注意力,谁就更有胜算。

想要在比赛中取得好成绩,除了实力和运气之外,更重要的是发挥稳定性。而发挥稳定的首要条件便是控制心态,在复杂的情况(对手强大、自己失误、观众喧哗、裁判读秒……)下仍能集中注意力做一件事。

魔方玩多了你便会明白,在复杂环境下仍能集中注意力,这是在任何领域做好任何事情都需要的一种能力。

发现问题的本质

初学会魔方时,我们一般都是用五个公式的层先法。绝大多数人在能独立还原之后就满足了,从此不再进步。如果身边没有别人会玩,那就已经在身边的圈子里鹤立鸡群,确实缺乏再进一步提高水平的动力。

但是当身边有朋友在玩,特别是他玩得比你好一点点时,我们内心的征服欲望便爆发了。我们开始学更高级的CFOP方法,背更多的公式,买更好的竞速魔方,精心打磨润润滑……这一切都是为了超越并战胜他人。当然,也有极少数的人只是为了战胜自己。

在一个领域处于拓荒时期时,往往仅凭勤奋和努力便能开创一个时代。而在一个领域已经发展得比较成熟时,则需要对其本质进行更深刻的理解,对每一个环节进行不断改进和优化,甚至需要革命性的创新。

总有一天你会发现,魔方速拧的本质是:

转数 / 转速 = 用时

  • 所有的高级方法(CFOP、X-CROSS、COLL……)的本质都是合并步骤来减少转数
  • 连续观察、优化手法、高容错竞速魔方、打磨润滑的本质是提升转速

找到问题的本质,然后在多种优化路径中选择影响效用最大的路径,并坚定地走下去。这是解决任何领域中任何问题的最佳实践方法。

后话

你可能已经从各种渠道得知,魔方除了是撩(zhuang)妹(bi)利器之外,还能锻炼手眼协调能力、空间建构能力、记忆力,进而促进脑部活跃、预防老年痴呆……

有朋友忍不住要问了:你说了半天,到底怎么学魔方啊?

在这个世界上,

  • 有一种东西,叫搜索引擎
  • 有一种能力,叫寻找资料
  • 有一种态度,叫自主学习

学习是自己的事,千万不要靠别人。

此条目发表在 游戏, 魔方 分类目录。将固定链接加入收藏夹。